比克斯:看看谁将重振时代华纳

提示:“比克斯最突出的才能是能通过非常苏格拉底式的方式让每个人在不会觉得他独裁的情况下朝着正确方向走,没人感觉到有东西在背后推着他们。”但是如今,他却不得不面对公司被分拆的可能

2005年12月22日,时代华纳宣布任命杰夫?比克斯(Jeff Bewkes)为新总裁兼首席运营官。外界普遍认为,这为比克斯成为下一任时代华纳集团CEO铺平了道路。

仅仅1天前,在谈了11个月之后,Google最终如愿以偿地与时代华纳达成协议。至此,Google、美国在线和微软之间的“三角恋”总算尘埃落定,从而结束了美国在线花落谁家的悬疑。根据协议,Google将与时代华纳集团旗下的美国在线公司扩大合作范围,同时Google以10亿美元购买美国在线%股份。

比克斯,1979年进入HBO公司。当时,美国大约只有10%的家庭通有线人的HBO公司,比克斯干的是最低层的办事员工作,薪水很低。不过,HBO让他看到了一种正在兴起的新型电视形式,也正是这一点吸引了他。

期间,他与其他人一起将当时还鲜为人知的收费有线电视服务打造为一种成功的业务模式。HBO的成功有赖于它所推出的诸多突破性的原创电视连续剧和电影,包括《黑道家族》。几年前,美国国家广播公司(NBC)董事长兼CEO鲍勃?莱特甚至还特地将该剧的一个情节复印100份,送给他的经理们和不同的出版商,让他们讨论该片对电视剧产生的影响。

1995年,比克斯毫无悬念地出任HBO公司CEO。在他的努力下,HBO不论是在内容方面还是在收入来源多元化和国际化方面,都相当骄人。HBO也由原来单纯的有线影片供应商发展为一家拥有一流原创内容的公司,推出了《欲望城市》、《兄弟连》和《美国天使》等大片。更重要的是,他极大地拓宽了HBO的分销渠道和收入来源,“HBO点播”的推出更是重新定义了观众与电视之间的关系。

2002年5月,HBO的母公司时代华纳进行管理层调整,比克斯再次毫无悬念地晋升为时代华纳的娱乐和网络集团主席,并与唐?洛根一起出任联合首席运营官。61岁的洛根于2005年底退休,但仍担任时代华纳有线公司董事会非执行董事长,他原来负责的业务包括时代出版社、美国在线和时代华纳有线等将交给比克斯。

时代华纳集团CEO迪克?帕森斯在发给员工的一份备忘录中如此评价比克斯:“在我们公司的诸多创新性措施中——从视频点播到反盗版再到向消费者直接销售数字化内容——杰夫?比克斯起到了关键性领导作用。”据时代华纳一位内部人士表示,2008年迪克?帕森斯的合同到期后,比帕森斯年轻4岁的比克斯极有可能继任。

比克斯出生在美国新泽西州帕特森市一个中上阶级家庭,父亲当过律师和经理人。比克斯从耶鲁大学毕业时,他的家庭已是相当殷实。一开始,比克斯的理想是当一名电视台记者。从斯坦福商学院毕业后,他在花旗银行干了2年,其后才进入HBO。

在个性方面,比克斯与帕森斯有某些相似之处。他们都以智力过人、善于交际和幽默著称。两人甚至连嗜好都有共同点——他们都喜欢喝葡萄酒。帕森斯在意大利有一座葡萄园,比克斯以前则从事过短暂的葡萄园管理。在美国传媒界,比克斯很得人缘。这并不多见,因为美国传媒界同行相轻的现象很严重,经理们往往在背后诋毁对手。认识比克斯的一名高级经理说:“他是个很有亲和力、有风度也很有趣的人,是那种人们愿意接近的人。”

时代华纳一名高级经理表示:“比克斯最突出的才能是能通过非常苏格拉底式的方式让每个人在不会觉得他独裁的情况下朝着正确方向走,没人感觉到有东西在背后推着他们。”

但是,说话温文尔雅的比克斯懂得宽严有度,在必要的时候他也会毫不让步。2003年,帕森斯极力推动华纳唱片公司与百代唱片公司(EMI)合并,比克斯却主张时代华纳应彻底退出唱片业。

最终,他说服了帕森斯。时代华纳将其唱片业务卖给了一家私人证券(相关:)公司。

作为辅佐帕森斯的“二把手”,比克斯未来的任内绝不会波澜不惊。一个迫在眉睫的挑战就是来自以亿万富翁卡尔?伊卡恩为首的部分投资者的分拆压力。

伊卡恩及其支持者持有时代华纳大约3%的股份。他们希望对时代华纳集团进行拆分。为此,他们已聘请一家投行进行分析。美国在线从辉煌的顶点迅速下滑时,许多分析师主张时代华纳应剥离美国在线。伊卡恩更为激进。有消息称,他想将时代华纳大卸四块,但至于如何拆分则仍在考虑之中,而一旦准备妥当,伊卡恩就会设法争取其他投资者的支持。而且,他已经争取到美国在线创始人史蒂夫?凯斯的支持。而在离开时代华纳之前,凯斯是极力反对拆分的。有分析师预计,今年年底时代华纳极可能暴发一场热闹的代理人之战。

在时代华纳与Google及微软谈判过程中,管理层与伊卡恩之间就进行了一场较量。就在2005年12月初,帕森斯还向微软的谈判人员表示,他更喜欢他们提出的条件。但是,由于受到来自伊卡恩和原美国在线董事的压力,帕森斯最终不得不妥协,选择了Google。

其实,对于伊卡恩来说,同意Google与时代华纳达成的协议也是妥协的结果。最初,他强烈反对双方进行这样的合作,原因是担心这会成为拆分时代华纳的障碍。然而,如果时代华纳选择微软,障碍将会更大。更何况,美国在线的董事会也担心微软会籍此加强对美国在线命运的控制。相比较而言,Google则没有显示出这方面的野心。根据协议,2008年7月之后Google有权选择卖掉其所持有的美国在线股份。

然而,在帕森斯和比克斯看来,拆分时代华纳都并非最优选择。为了缓解来自投资者的压力,此前帕森斯采取了股票(相关:)回购的办法以刺激股价回升。比克斯也明确表示,没有任何有力数据能表明拆分比维持统一更好。如果与Google合作能达到显著增加美国在线广告收入的预期目的,这种拆分压力或许会有所减轻。

5年多之前,时代华纳的投资者还认为该公司将是互联网时代的赢家。1990年代中期,该公司股价还不足10美元,到2000年已攀升到100美元。然而,时代华纳与美国在线亿美元的巨额合并却成了一个悲剧性的转折点。2003年9月,美国在线时代华纳重又更名为时代华纳。迄今其股价仍不到20美元。

比克斯相信,开放和包容,包括公司内部坦诚的讨论以及勇于听取批评对于合并的成功至关重要。他说:“有许多书都分析美国在线和时代华纳的合并为什么不行。我觉得如果公司内对于公司正在做的事情不能进行坦率的讨论,并请别人批评指正,你可能就会失败。就这么简单。”

其实,美国在线与时代华纳之所以整合不顺,二者之间的文化冲突也是一个很重要的原因。现在的悬念在于,比克斯在重振时代华纳业绩及维持美国在线与时代华纳名义统一的同时,能否实现二者文化上的统一?

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